Des chercheurs japonais utilisent des anticorps d’oiseaux pour détecter le virus sous la lumière ultraviolette

Des chercheurs japonais ont mis au point des masques qui utilisent des anticorps d’autruche pour détecter Covid-19 en brillant sous la lumière ultraviolette.

Tester pour contrer la COVID-19

La découverte, par Yasuhiro Tsukamoto et son équipe de l’Université préfectorale de Kyoto, dans l’ouest du Japon, pourrait permettre de tester le virus à faible coût à domicile.

Les scientifiques ont commencé par créer un filtre à masque recouvert d’anticorps d’autruche ciblant le virus, sur la base de recherches antérieures montrant que les oiseaux avaient une forte résistance à la maladie.

Dans une petite étude, les sujets testés portaient les masques, et après huit heures, les filtres ont été retirés et pulvérisés avec un produit chimique qui brille sous la lumière ultraviolette si le virus est présent. Les filtres portés par les personnes infectées par le Covid brillaient autour du nez et de la bouche.

L’équipe espère développer davantage les masques afin qu’ils brillent automatiquement, sans éclairage spécial, si le virus est détecté.

Trouver l’immunité

Tsukamoto, professeur vétérinaire et président de l’université, étudie les autruches depuis des années, à la recherche de moyens d’adapter leur pouvoir immunitaire pour lutter contre la grippe aviaire, les allergies et d’autres maladies.

Tsukamoto a déclaré à l’agence de presse Kyodo qu’il avait découvert sa propre positivité pour Covid après avoir porté l’un des masques spéciaux. Le diagnostic a été confirmé après un test standard.